Alors que le ski fait face au changement climatique, les athlètes font pression pour rendre le sport durable

“Si nous ne commençons pas à agir maintenant, alors quand allons-nous le faire?”

Des moulins à vent alimentent une partie de la station de ski de Lachtal dans les parties orientales des Alpes autrichiennes.
Des moulins à vent alimentent une partie de la station de ski de Lachtal dans les parties orientales des Alpes autrichiennes. (Denise Hruby pour le Washington Post)

OBERWÖLZ, Autriche – Dans la station de ski de Lachtal, dans les Alpes orientales de l’Autriche, les skieurs sortent immédiatement leur téléphone après avoir glissé du télésiège – non pas pour prendre des selfies, mais plutôt pour prendre des photos des moulins à vent qui font désormais partie de la montagne vues.

Lorsque les premiers moulins à vent ont été construits ici en 2002, à environ 7 290 pieds, de nombreux touristes ont vu les pales massives comme une horreur. Mais au fur et à mesure que le parc éolien grandissait et s’agrandissait, la conscience environnementale des skieurs augmentait également. Aujourd’hui, les habitants et les touristes sont fiers de skier en toile de fond.

“Quand je monte avec eux et que je les écoute, ils sont généralement impressionnés”, explique Rudolf Wiesnegger, qui entretient le parc éolien et les panneaux solaires adjacents. « Ils disent que c’est excellent pour l’environnement », dit-il.

Il y a peu d’endroits où le changement climatique est aussi tangible que dans les Alpes ; La plus grande chaîne de montagnes d’Europe s’est réchauffée deux fois plus que la moyenne mondiale. La neige est devenue plus rare et les glaciers reculent de façon spectaculaire. Les skieurs le voient lorsqu’ils dévalent des pentes aspergées de neige artificielle, et ils craignent de plus en plus que leur sport favori contribue à endommager l’environnement même qu’ils recherchent.

Les skieurs et les spectateurs ont été sidérés par les Jeux olympiques d’hiver de cette année à Pékin. Tout comme les flocons de neige à LED qui scintillaient lors des cérémonies d’ouverture n’étaient pas réels, la neige sur laquelle les skieurs et les snowboarders concourent n’est pas naturelle non plus. Les compétitions alpines se déroulent dans les montagnes brunes autour de Zhangjiakou, sur des bandes de neige blanche entièrement créées avec des machines qui nécessitent d’énormes quantités d’eau et d’électricité.

“C’est juste fou”, déclare Cécile Burton, une ressortissante franco-britannique qui a grandi en skiant mais qui est passée au snowboard lorsqu’elle a déménagé dans le village de Morzine, une destination de ski populaire dans les Alpes françaises.

Burton dirige Montagne Verte, ou Green Mountain, une association qui tente de rendre le ski plus durable. Elle fait partie de ceux qui ont commencé à contrer l’impact du sport sur la planète. En rendant leur sport favori plus durable, un nombre croissant de skieurs espèrent assurer son avenir.

“Nous constatons clairement que les gens s’en inquiètent, qu’ils sont conscients que les vacances au ski ne sont pas très durables – mais [they] peut être », dit le trentenaire.

Jeux olympiques d’hiver “contre-productifs”

Les Jeux olympiques d’hiver, autrefois une publicité phare pour les sports d’hiver, ont une réputation de plus en plus négative parmi les skieurs (et pas seulement parce que les dirigeants des Jeux ignorent les dossiers des hôtes en matière de droits de l’homme).

Les conditions pendant les Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver et quatre ans plus tard à Sotchi, en Russie, étaient «trop chaudes pour une technologie d’enneigement, même avancée», de sorte que la neige a dû être transportée par camion ou par avion d’ailleurs. Zhangjiakou, où le climat est si sec qu’il ne neige pratiquement jamais, pourrait être la pire publicité pour les sports d’hiver à ce jour, déclare Peter Zellmann, directeur de l’institut de recherche sur les loisirs et le tourisme en Autriche. Au lieu d’inspirer les athlètes amateurs, “l’organisation des Jeux Olympiques comme cela se passe en Chine est contre-productive et a un impact négatif sur [winter] tourisme », dit Zellmann.

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Et pourtant, c’est peut-être un aperçu du futur. Les villes hôtes précédentes appartiennent déjà aux endroits qui se réchauffent le plus rapidement au monde, et si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas considérablement réduites, 20 des 21 destinations qui ont déjà accueilli les Jeux olympiques d’hiver ne pourraient pas le faire d’ici la fin du siècle. , selon des recherches récentes, menées par le département de géographie et de gestion environnementale de l’Université de Waterloo au Canada. La seule exception serait Sapporo au Japon.

“Côté climat, c’est de la folie totale”, confie Laura Gantenbein, une jeune femme de 28 ans qui a vu les images de Zhangjiakou à la télévision chez elle en Suisse, où elle a grandi en faisant du ski et du snowboard. Les prix élevés des billets empêchent déjà l’avocate en herbe de dévaler les pistes aussi souvent qu’avant, mais de plus en plus, dit-elle, elle s’inquiète également de l’impact sur l’environnement. Même dans la vallée montagneuse de l’Engadine, berceau de la mère de Gantenbein et des sports d’hiver alpins, elle trouve désormais que les canons à neige sont omniprésents. “Et tout ça te fait penser : Est-ce que ça va encore ?” elle dit.

L’industrie ressent également cette pression, déclare Robert Steiger, qui étudie le tourisme d’hiver au département des finances publiques de l’Université d’Innsbruck dans les Alpes autrichiennes. Bien que les skieurs n’abandonnent pas encore leur sport préféré, “ce sera un sujet important à l’avenir”, déclare Steiger.

Solaire, éolien et le métro le plus court du monde

Si vous visitez la station de ski de Morzine, vous pouvez séjourner dans des hôtels qui ont installé des panneaux solaires et dîner dans des restaurants qui servent des produits locaux plutôt que du poisson surexploité – tout cela grâce à l’aide et aux coups de pouce de Montagne Verte, l’association de ski durable.

Lors d’un trajet en téléphérique jusqu’au Cervin, la montagne suisse emblématique en forme de dent dentelée, vous trouverez des panneaux solaires se reflétant sur la station de base. Et si vous allumez la télévision à See, une municipalité de l’étroite vallée autrichienne de Paznaun, vous apprendrez que la centrale hydroélectrique située le long de ses ruisseaux de montagne génère suffisamment d’électricité pour faire fonctionner les téléphériques et produire de la neige. L’excédent d’environ 9,5 gigawattheures, suffisant pour plus de 200 foyers, est injecté dans le réseau.

Pas seulement les stations de ski, mais la Fédération internationale de ski (FIS) adopte également un ton différent. Il y a à peine trois ans, Gian Franco Kaspar, alors chef du FIS, a déclaré “qu’il n’y a aucune preuve” d’un “soi-disant changement climatique” dans une interview au Tagesanzeiger.

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Mais le nouveau président du groupe, Johan Eliasch, un milliardaire britannique suédois, a déclaré au Washington Post que le ski doit “agir en harmonie avec la nature et non contre elle”, et qu’il se sent “une responsabilité personnelle de réduire l’impact de nos activités sur le climat.” En plus d’acheter une forêt tropicale pour la protéger de l’exploitation forestière, Eliasch a également promis que le FIS réduirait ses émissions de moitié d’ici 2030.

L’essentiel sera de ne plus courir après les conditions hivernales à travers le monde, et d’optimiser le calendrier des courses. Au moins un site – Zermatt en Suisse – commencera désormais à accueillir des entraînements toute l’année pour toutes les équipes de ski, et la saison prochaine, dit Eliasch, des courses seront également organisées par blocs régionaux pour réduire les déplacements.

Cela résoudrait la plus grande source d’émissions causée par les 135 millions de skieurs dans le monde : selon le mode et la distance jusqu’à la destination, les voyages représentent jusqu’à 86 % des émissions d’un séjour au ski, selon un rapport publié dans la revue Mountain. Recherche & Développement.

Certaines destinations ont commencé à s’attaquer à ce problème grâce à des bus ou des vélos électriques. Les skieurs de Serfaus, en Autriche, peuvent monter à bord du métro le plus court du monde à l’un des quatre arrêts du village de 1 100 habitants. Et le village suisse de Saas-Fee était déjà sans voiture lorsque Wham y a filmé le clip de “Last Christmas” en 1984.

En règle générale, cependant, les visiteurs se rendent toujours aux deux destinations en voiture et se garent dans l’un des milliers d’endroits désignés. Les émissions des voyages à Morzine ont également fait réfléchir Montagne Verte. La plupart de ses touristes sont de jeunes Britanniques qui se rendent à Genève, à proximité, avec des tarifs aller-retour à moins de 100 dollars. Pour inciter les gens à opter pour le chemin de fer plus cher mais plus respectueux de l’environnement, Morzine offre désormais aux voyageurs en train des réductions pour les cours de ski, les boissons et le dîner – et, l’année prochaine, même pour les billets de remontée coûteux.

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Cela, cependant, ne concerne que les coûts supplémentaires du voyage en train, pas la nuisance d’avoir à changer de train plusieurs fois. En regardant le réseau ferroviaire, Burton et ses collègues ont réalisé qu’une connexion directe depuis Lille, une plaque tournante majeure pour l’Eurostar, serait possible. L’année prochaine, Montagne Verte prévoit affréter un train et le remplir de 500 skieurs.

« Vous souhaitez partir à la montagne en vacances au ski ? Eh bien, assurez-vous qu’il est toujours là dans 25 ans. Commencez à changer votre façon de faire les choses », déclare Burton.

Avec un essai pilote réussi, Montagne Verte espère convaincre les services ferroviaires nationaux de France de créer une connexion directe. C’est une bataille difficile, admet Burton, surtout compte tenu des vastes subventions accordées aux industries brûlant des combustibles fossiles comme les compagnies aériennes.

Ce sont ces politiques globales sur lesquelles les efforts locaux se heurtent souvent à un mur, explique Jeremy Jones, qui a fondé Protect Our Winters (POW), une association basée aux États-Unis qui tente d’inciter les politiciens à agir.

Jones, un snowboardeur professionnel, s’est engagé dans l’action climatique après un voyage en 2005 à Prince Rupert, au Canada, où les habitants lui ont montré un petit domaine skiable qui avait été contraint de cesser ses activités. Il a commencé à passer à des ampoules plus efficaces et à économiser l’eau, mais s’est vite rendu compte que les changements radicaux nécessaires pour atteindre les objectifs climatiques devaient venir des politiciens.

Pour les amener à agir, POW vise à “unifier l’état du plein air” – ou les quelque 50 millions d’Américains qui font du ski, de la randonnée, du surf ou participent à des activités similaires. Cette base électorale potentielle, dit Jones, est 10 fois plus importante que les membres actifs de la National Rifle Association.

“Il y a beaucoup de politiciens qui ont peur de traverser la NRA parce qu’ils ont peur de perdre leur emploi, de ne pas être réélus”, explique Jones, aujourd’hui âgé de 47 ans et père de deux enfants. “Nous devons faire en sorte que les politiciens voient le climat de la même manière, où s’ils votent mal sur le climat, un vote pro pour les combustibles fossiles, ils perdront leur emploi lors des prochaines élections”, dit-il.

Des idoles du ski comme Mike Douglas, connu comme le parrain du ski acrobatique – désormais une discipline olympique – ont rejoint POW, tout comme de jeunes talents émergents, comme le skieur adolescent Kai Jones et la snowboardeuse Bea Kim, qui espère participer aux prochains Jeux olympiques d’hiver. . Lors du dernier cycle d’élections nationales, la campagne non partisane « d’engagement à voter » de POW a atteint 30 000 personnes, dont beaucoup étaient des non-votants ou considérées comme peu susceptibles de voter.

“Si nous ne commençons pas à agir maintenant, alors quand allons-nous le faire?” dit Kim.

Lors des élections de 2018 dans le Montana, les prisonniers de guerre ont fait pression pour une couverture climatique dans les journaux locaux et ont aidé 800 électeurs à s’inscrire. Le démocrate Jon Tester – qui dit que l’impact du changement climatique sur sa propre ferme « commence à me faire peur » et qui a fait campagne pour une transition énergétique qui créerait des emplois bien rémunérés – a obtenu sa réélection avec 50,3 % des voix.

Dans les Alpes également, les politiciens s’intéressent de plus en plus au changement climatique, dit Steiger, en particulier dans des régions comme le Tyrol, une province autrichienne où un emploi sur quatre dépend de l’industrie du tourisme d’hiver. L’année dernière, le gouvernement de l’État a ordonné à toutes les stations de ski de devenir climatiquement neutres d’ici 2035.

“La volonté politique est là”, dit Steiger, “il reste à voir comment elle est mise en action”.

À Lachtal, par exemple, cela signifie que le parc éolien va être étendu au cours des cinq prochaines années et que les panneaux solaires de 2 mégawatts seront portés à environ 10 mégawatts.

Dans quatre ans, les Jeux olympiques d’hiver reviendront à Cortina d’Ampezzo, dans les Alpes italiennes, qui avaient déjà accueilli les Jeux en 1956. À l’époque, les températures hivernales restaient basses, les conditions de ski étaient excellentes et le drapeau olympique était encadré par la neige. montagnes couvertes.

Beaucoup de choses auront changé en 2026, lorsque Kim, le snowboarder POW, espère concourir. Jusque-là, Kim, aujourd’hui âgée de 15 ans, veut aider à “convaincre les gens de sortir et juste pour voir à quel point c’est magique”, dit-elle.Espérons qu’ils vont – de leur propre conscience – commencer à essayer de le protéger.

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