Alexander Graff et Vladimiros Tziortzis remportent les Pole Awards à Valence

Les NASCAR Whelen Euro Series ont débuté avec les qualifications samedi matin sur le mythique Circuit Ricardo Tormo sous le soleil brûlant de l’Espagne. Deux séances de qualification passionnantes ont fourni les premières surprises de la saison 2022 des NWES avec Alexander Graff décrochant son premier Pole Award dans sa carrière en EuroNASCAR PRO au volant de la Chevrolet Camaro #64 Speedhouse. En EuroNASCAR 2, Vladimiros Tzortzis a brûlé un tour phénoménal dans l’asphalte pour prendre sa deuxième pole position en carrière.

EuroNASCAR PRO : Le Suédois est de retour !

Après sa pause forcée en 2020 et un programme à temps partiel en 2021, Graff est revenu à EuroNASCAR PRO avec Speedhouse de manière phénoménale. Le Suédois a terminé premier après être monté en Superpole pour les 10 meilleurs pilotes après la séance Q1 de 15 minutes. Le pilote de 35 ans a ensuite bouclé un tour en 1:41.803 pour battre Nicolo Rocca (CAAL Racing) de 0,105 seconde. Gianmarco Ercoli a terminé troisième avec un écart de 0,291 sur le poleman.

En tête du classement du Junior Trophy, le nouveau venu de l’EuroNASCAR PRO, Tobias Dauenhauer, est quatrième au général. Le double vice-champion de l’EuroNASCAR 2 a été le plus rapide en Q1 et n’avait qu’une seule stratégie en Superpole : “Flatout !” L’Allemand a été suivi par Frédéric Gabillon dans son #3 RDV Competition EuroNASCAR FJ, qui a complété le top-5. Romain Iannetta de Marko Stipp Motorsport a terminé sixième devant Marc Goossens et Sebastiaan Bleekemolen. Giorgio Maggi a été le deuxième pilote le plus rapide du Junior Trophy en neuvième position, tandis que le tour de pole provisoire de Patrick Lemarie a été annulé en raison d’infractions aux limites de la piste.

“C’est génial, c’est mon retour en EuroNASCAR et c’est aussi l’anniversaire de mon frère aujourd’hui donc il a un petit cadeau ici !” a déclaré un Graff extatique après la session. « Ça a très bien commencé, je ne savais pas que j’étais en pole avant d’entrer dans les stands. j’ai entendu Lucas [Lasserre] dire P1 ou quelque chose comme ça et j’étais comme ‘non non non’ mais tout le monde était vraiment content dans le stand et c’est incroyable ! Merci à tous les gars de Speedhouse, ils ont fait un travail incroyable avec la voiture.

« Ça ne pouvait pas mieux commencer en fait, j’ai appris quelques choses hier lors des essais dont j’avais besoin pour améliorer mon style de pilotage dans la voiture, alors j’ai essayé de l’adapter en qualification et ça s’est bien passé ! Lucas est pour moi l’un des plus vieux amis de l’EuroNASCAR, donc c’est incroyable d’être avec l’équipe, c’est un sentiment vraiment familier et j’aime beaucoup ça.

Leonardo Colavita a complété le top 3 du Junior Trophy en onzième, suivi du champion en titre de l’EuroNASCAR 2 Martin Doubek, qui a dominé le classement du Challenger Trophy. Il a battu Fabrizio Armetta à la 13e place avec Claudio Cappelli complétant le top 3 du Challenger Trophy à la 15e place. Alon Day, triple champion des NWES, ne partira que de la 16e place après l’annulation de son meilleur temps au tour en Q1. L’Israélien n’a plus eu le temps de s’améliorer en raison d’une période de drapeau rouge tardive déclenchée par les abandons de Thomas Krasonis et Ian Eric Waden, Vittorio Ghirelli ayant également eu des problèmes plus tôt dans la séance qui ont arrêté sa Q1 plus tôt.

EuroNASCAR 2 : deuxième pôle pour Tziortzis

Après avoir mené la grille au drapeau vert sur le Circuit Zolder en 2021, Tziortzis a récidivé ! Le Chypriote de l’EuroNASCAR FJ #5 Academy Motorsport / Alex Caffi Motorsport a brûlé un tour phénoménal dans l’asphalte cuisant du Circuit Ricardo Tormo. Le joueur de 25 ans a réalisé un temps au tour incroyablement rapide de 1: 41.997, poussant ainsi la star de YouTube et la recrue de CAAL Racing Alberto Naska du trône. Ce dernier menait le classement dans la première partie de la séance de 20 minutes avant d’être battu par Tziotzis de 0,460 seconde.

“Tout d’abord, c’est ma piste préférée, donc je m’attendais à faire un bon tour, alors nous avons tout mis en place ce week-end”, a déclaré un Tziortzis heureux. “Nous allons bien jusqu’à présent, donc je suis très positif, nous sommes rapides, nous avons travaillé dur avec l’équipe lors des derniers tests de pré-saison à Crémone et Magione, donc nous sommes sur la bonne voie et je suis heureux pour tous les membres de l’équipe qui ont travaillé si dur pour être ici aujourd’hui.

“Avec Patrick, nous avons des besoins similaires pour la voiture, nous avons donc travaillé dur lors des deux derniers tests de pré-saison. Nous avons les mêmes sensations dans la voiture donc c’est le plus important pour un pilote qui partage la voiture d’avoir un bon coéquipier comme Patrick. Bien sûr, nous devons très bien commencer dès le début et continuer avec une bonne stabilité pendant les tours, ce qui est le plus important pendant les courses.”

Alors que Naska se fraye un chemin au premier rang pour sa première course EuroNASCAR 2, l’Italien a également dominé le classement du Rookie Trophy. Le champion en titre Doubek a terminé troisième, à 0,594 seconde du poleman, tandis que Gil Linster et l’ancien champion d’EuroNASCAR 2 Ulysse Delsaux ont complété le top 5. Colavita a terminé sixième devant le jeune frère de Loris Hezemans, Liam Hezemans, qui a réalisé une solide course lors de sa première sortie en EuroNASCAR.

Alfredo De Matteo a terminé huitième pour clôturer le top 3 du Rookie Trophy devant Christian Malcharek, rapatrié en EuroNASCAR, et Francesco Garisto. Yevgen Sokolovskiy de Marko Stipp Motorsport a été le pilote le plus rapide du Legend Trophy en onzième. L’Ukrainien a battu Melvin de Groot en 14e et son coéquipier Miguel Gomes en 15e. La meilleure pilote féminine des qualifications est Aliyyah Koloc, 17e, juste devant Luli Del Castello. Alina Loibnegger complète le top 3 du Lady Trophy à la 26e place.

La NASCAR Whelen Euro Series 2022 est en cours sur le circuit Ricardo Tormo à Valence, en Espagne. Toutes les courses du samedi et du dimanche seront diffusées en direct sur les profils de réseaux sociaux EuroNASCAR – YouTube, Facebook et Twitch – ainsi que sur Motorsport.tv et d’autres chaînes de télévision du monde entier. La prochaine diffusion en direct commencera à 14h05 CEST.

RP ENO

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