À quel point la transition de la terre battue à l’herbe sera-t-elle difficile pour Swiatek et les autres ?

Ayant grandi dans l’ancienne Tchécoslovaquie, Martina Navratilova a appris à jouer au tennis principalement sur terre battue.

“Ce n’était pas vraiment adapté à mon jeu”, a déclaré Navratilova, “mais je savais comment passer à autre chose. Le problème sur terre battue, c’est quand vous arrivez au filet. Parce que vous ne pouvez pas récupérer après la volée, vous ne pouvez pas manœuvrer et atteindre le ballon assez rapidement.

Pour la plupart des joueurs, la transition de la terre battue à l’herbe peut être délicate et difficile. Pour Navratilova, ce fut une révélation. Son jeu ultra-athlétique a été conçu pour la surface lisse et ses balles à faible rebond. Elle a remporté son premier des neuf titres en simple de Wimbledon en 1978, à l’âge de 21 ans. Vingt-cinq ans plus tard, elle a récolté ses 20e titre majeur à Wimbledon, remportant le double mixte avec Leander Paes.

Alors que le Hologic WTA Tour passe de la saison européenne sur terre battue à la campagne relativement brève – 34 jours – sur gazon, Navratilova a de bonnes nouvelles.

“Il n’y a plus autant de différence entre l’argile et l’herbe qu’avant”, a-t-elle déclaré. “La terre battue joue plus vite, avec l’utilisation de balles plus légères, et l’herbe joue plus lentement.”

Peu de sports professionnels ont des surfaces aussi variées que le tennis. Il faut un athlète particulièrement fluide et flexible pour réussir… Les joueurs actifs qui ont remporté des titres à Roland Garros et à Wimbledon ? Serena Williams, avec trois Roland-Garros et sept Wimbledon, et Simona Halep et Garbiñe Muguruza, avec un chacun.

Iga Swiatek, double vainqueur de Roland-Garros, était championne junior il y a quatre ans à Wimbledon, mais elle n’a remporté que trois matches lors de ses deux précédentes apparitions au All England Club. Swiatek a remporté 35 matchs consécutifs, sur des terrains durs et sur terre battue, mais ne semblait pas trop confiant après sa victoire à Roland Garros. Son entraîneur, Tomasz Wiktorowski, lui a dit qu’il pensait qu’elle avait le jeu pour l’herbe.

“Je ne sais pas encore”, a déclaré Swiatek à Paris. “Mais je voudrais ajouter un ou deux [match-wins]. Mais honnêtement, l’herbe est toujours délicate. En fait, j’aime la partie que je n’ai pas d’attentes là-bas. C’est quelque chose de plutôt rafraîchissant.”

Les photos de Swiatek et du trophée du championnat de Roland Garros sont toujours partout sur les réseaux sociaux, mais deux événements sur gazon sont déjà en cours à Nottingham, en Angleterre, et à ‘s-Hertogenbosch, aux Pays-Bas. La semaine prochaine, il y a un événement 500 à Berlin, ainsi qu’un 250 à Birmingham, en Angleterre, et un 125 à Gaiba, en Italie. La semaine avant Wimbledon, c’est encore 500 à Eastbourne et 250 à Bad Homburg.

Maîtriser les nuances

Brad Gilbert a atteint les quarts de finale à Wimbledon en 1990 et a fini par entraîner trois gars – Andre Agassi, Andy Roddick et Andy Murray – qui étaient assez compétents sur l’herbe.

Ce qui rend la transition si difficile, a déclaré Gilbert, c’est sa brusquerie.

“Vous avez le moins de temps”, a déclaré Gilbert. « Pour passer de la terre battue à l’herbe, vous avez trois semaines pour le faire descendre. Auparavant, c’était seulement deux semaines, donc au moins c’est quelque chose. C’est toujours la surface la plus dure sur les nuances de mouvement. Vous ne pouvez pas traquer les balles aussi bien que sur d’autres surfaces.”

Cela peut être une joie pour les joueurs sur terre battue, glissant et coupant, marquant leur territoire avec des gaz dramatiques dans la terre. Essayez cela sur l’herbe et les ligaments de vos genoux et de vos chevilles s’y opposeront vigoureusement. Le jeu de jambes est le plus gros ajustement.

Bien avant de jouer pour la première fois sur gazon, Navratilova s’est entraînée sur des courts intérieurs en bois pendant les mois les plus froids.

“Parlez d’un contraste”, a déclaré Navratilova. « Le ballon traverse le terrain comme un fou. Cela vous apprend donc à faire ces ajustements. Cela m’a permis de m’habituer plus facilement à jouer sur l’herbe.

«En fin de compte, vous devez vraiment être meilleur pour vous déplacer vers le nord et le sud, de la ligne de base au filet. La balle ne rebondit pas aussi haut sur l’herbe, vous devez donc vraiment profiter de ces balles plus courtes. Vous ne pouvez pas attendre que le ballon vienne à vous.”

Au tournant de ce siècle, l’herbe de Wimbledon jouait beaucoup plus vite, propice aux excellents services de Venus Williams et Goran Ivanisevic. Venus a remporté Wimbledon en 2000 et 2001, tandis qu’Ivanisevic a battu un record de 213 as en route vers le titre de 2001. Aujourd’hui, c’est beaucoup plus lent et on voit beaucoup plus de rallyes qu’avant.

“Le coup le plus délicat sur l’herbe est probablement le retour de service”, a déclaré Gilbert. “Surtout dans le jeu féminin, où elles cassent beaucoup plus – sur l’herbe, c’est plus difficile à faire. Surtout si vous jouez derrière la ligne de fond et qu’il y a beaucoup de saleté en fin de tournoi. Vous ne pouvez pas faire le pas fractionné sauté sans descendre.”

Ces grandes balançoires arquées en coup droit qui ont porté Swiatek et son idole, Rafael Nadal, à la victoire à Roland Garros ? Oublie les?

“Avec les rebonds inférieurs, c’est un coup de dés”, a déclaré Navratilova. «Vous ne pouvez pas prendre un swing aussi massif. Si vous obtenez un mauvais rebond, vous ne pouvez pas vous y adapter. Vous devez tout raccourcir, peut-être un backswing un peu plus bas, peut-être un backswing un peu plus court, un peu plus à l’intérieur du terrain.

«De plus, la cadence est un peu différente avec le rebond plus court. La balle revient plus vite, il y a donc moins de temps entre les tirs pour se préparer au tir suivant. Vous devez donc être dans une forme cardio légèrement meilleure pour maintenir cette intensité jusqu’au ballon.

Resserrant… à la hâte

Au-delà de Halep et Muguruza, il y a un certain nombre de joueurs qui se sont distingués à la fois sur terre battue et sur gazon. Les championnes de Wimbledon Petra Kvitova et Angelique Kerber sont allées loin à Roland Garros. Karolina Pliskova était finaliste de Wimbledon il y a un an et a atteint les demi-finales de 2017 à Paris. Jelena Ostapenko a remporté l’Open de France en 2017 et a atteint les demi-finales de Wimbledon un an plus tard. Coco Gauff, finaliste à Roland Garros, n’avait que 15 ans lorsqu’elle s’est qualifiée pour le quatrième tour à Wimbledon.

Ostapenko et Belinda Bencic, ainsi qu’Anastasia Potapova, Claire Liu, Eugenie Bouchard et Kirsten Flipkens, rejoignent Swiatek en tant qu’anciennes championnes féminines de Wimbledon dans le tableau principal de cette année. Il convient de noter que Wiktorowski a précédemment entraîné Agnieszka Radwanska, finaliste de Wimbledon en 2012.

Photo de Tim Clayton/Corbis via Getty Images

“Ouais, je vais juste me préparer au mieux et peut-être avec ses expériences qu’il a eues avec Aga”, a déclaré Swiatek. “C’était sa surface préférée, alors peut-être qu’il va me donner quelques conseils qui vont vraiment être très utiles, et je vais prendre un peu plus de plaisir à jouer sur l’herbe.”

Mary Carillo, qui a appelé des matchs à Roland Garros pour NBC et Peacock, ne voit pas pourquoi le jeu sur terre battue de Swiatek ne fonctionnera pas sur gazon.

« Pourquoi une surface s’arrêterait-elle ici ? » dit Carillo. «Honnêtement, pourquoi cela créerait-il une sorte de problème pour elle? Iga n’a pas de poignées géniales, elle a un jeu de jambes solide sur le dur et l’argile. Et l’herbe est tellement différente de ce qu’elle était. Je ne peux pas imaginer que cela soit problématique pour elle.

Navratilova est d’accord.

“C’est une grande athlète, et les grands athlètes s’adaptent à ce genre de choses”, a déclaré Navratilova. « Et je pense qu’elle sera capable de raccourcir ce swing. Ce n’est pas une si grosse balançoire. Assez compact, son coup droit. Donc ça devrait bien se traduire. Peut-être que le gros coup droit topspin ne rapportera pas autant, mais peut-être qu’elle l’aplatira un peu, plus vite.

«Je suis sûr qu’elle a travaillé sur le jeu de transition. Sur l’herbe, ça paye vraiment d’avancer et de prendre le ballon dans les airs. Techniquement, elle devrait aller bien.”

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