À 86 ans, avec Derby et Oaks juste devant, Lukas monte toujours haut dans la dernière ligne droite | Derby 148

LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Il est juste après 5 heures du matin, et si vous roulez lentement dans la zone des écuries de Churchill Downs, en vous dirigeant vers l’hippodrome lui-même, et que vous avez la chance de trouver la bonne place de stationnement dans l’herbe le long de la clôture, lorsque vous éteignez votre moteur et levez les yeux, vous verrez D. Wayne Lukas sur son poney, marchant sur la piste avant les premiers rayons du soleil.

Luc a 86 ans. Et le reste d’entre nous sont des fainéants.

Une fois qu’ils ont fait une exposition de musée pour vous, cela signifie généralement que vous avez fait tout ce que vous êtes censé faire sur le plan professionnel. Mais voici Luke. Ce n’est pas une pièce de musée. Il y a quelque temps, ils lui ont décerné le prix du mérite Eclipse, essentiellement le prix d’excellence de l’industrie. Il a dit aux jeunes entraîneurs dans la foule qu’il n’avait pas encore fini. Il venait toujours les chercher.

C’était il y a neuf ans. Cette semaine, il a un poulain qui court dans le Derby du Kentucky, Ethereal Road. Un beau poulain, mais Lukas, ayant formé quatre gagnants du Derby, est réaliste. Il est heureux de mettre les propriétaires dans cette position. Il a également une pouliche Oaks, Secret Oath. Il a également formé quatre gagnants des Oaks, une pouliche qui a remporté le Derby et quelques autres qui y ont couru. Ses yeux s’illuminent un peu quand on parle de Secret Oath.

Elle entre en piste avec le premier set d’entraînement de Lukas le matin juste après 5 heures. Et Lukas est là pour la surveiller. Ses assistants, comme toujours, bourdonnent. Sa femme, Laurie, est également à cheval.

Les Lukas vivent dans une cabane en rondins à environ 25 minutes de Churchill Downs. Ils se lèvent un peu après 3h du matin, se nettoient, prennent un café et arrivent sur la piste vers 4h20 ou 4h30. Certains entraîneurs regardent leurs chevaux travailler depuis un stand d’entraînement ou quelque part sur la piste, à pied. Lukas aime être en selle. Quand il voyage, disons au Preakness, et qu’il n’a pas de cheval de selle sur lequel monter, il dit qu’il ne se sent pas bien.

C’est comme ça qu’il a fait pendant des décennies. Il n’a pas autant de chevaux à l’entraînement qu’à son apogée. Il s’entraîne maintenant autour de 30. Mais le processus est le même. L’insistance sur la routine n’a pas faibli. Le dévouement n’a pas changé, même si les poneys ont changé.

“Celui-ci est relativement nouveau”, a déclaré Lukas. “J’avais l’habitude de jouer au cow-boy plus que je ne le fais maintenant. Maintenant, je suis vieux et j’en veux un vieux. Je suis lent et j’en veux un lent. Celui-ci s’appelle Boomer, et nous en avons un autre appelé Rip et un autre appelé Scotch. Nous essayons de monter de très bons chevaux. Je pense que cela vient de mon passé de quarter horse. J’étais dans le business du quarter horse et ma femme est très importante dans le business du quarter horse, il est donc presque impératif que nous montions beaux des chevaux que mes amis cow-boys ne peuvent pas critiquer quand ils le voient à la télé.”

La course est une question de lignées. Et Lukas a construit le plus grand arbre d’entraînement de l’histoire de son sport. Sur les 20 poulains qui ont participé au Derby du Kentucky, 7 ont des liens d’entraînement avec Lukas, soit par lui, soit par ses anciens assistants, soit par d’anciens assistants.

Il a créé l’opération d’entraînement moderne, avec des succursales sur plusieurs pistes, des chevaux volant à travers le pays. Il a exigé l’excellence, des conditions de foin et de grange aux qualifications de ses assistants. Il devait avoir le meilleur. Il avait un avion privé et une Rolls Royce.

Ils l’ont appelé “D. Wayne descendu de l’avion”.

Mais ces jours sont révolus depuis longtemps. Il est tout aussi heureux aujourd’hui que son entreprise de course puisse tenir dans une seule grange à Churchill. Après avoir remporté le Preakness avec Oxbow à 77 ans, il a roulé avec le cheval de Baltimore à New York. Quand il est arrivé à Belmont, il a plaisanté avec les journalistes, “Maintenant, je suis le vieil homme du van.”

Il savait toujours transformer une phrase. Dernièrement, il l’a fait au nom du sport. Il est fréquemment interrogé sur les problèmes auxquels le jeu est confronté. Il a été franc il y a des années lorsqu’une série d’infractions très médiatisées en matière de drogue a ébranlé la confiance dans la course. Maintenant, avec son ami Bob Baffert suspendu par l’État du Kentucky pendant 90 jours et Churchill Downs pendant deux ans en raison de la présence de bétaméthasone dans le premier finaliste du Derby 2021, Medina Spirit, il a déclaré que la suspension plus longue était une réaction excessive, mais qu’il a conseillé à son collègue entraîneur d’accepter la suspension de l’État et de passer à autre chose au lieu de le combattre et de se faire sortir du Preakness et du Belmont.







D.Wayne Luke

D. Wayne Lukas dans sa grange à Churchill Downs.




“Ce cheval n’a pas été amélioré dans ses performances”, a déclaré Lukas. “Il avait un médicament thérapeutique qui était très, très léger.”

Que Lukas s’installe dans un rôle d’homme d’État vétéran des courses de chevaux et d’ambassadeur du sport n’est pas une surprise. Vivez assez longtemps, installez-vous gracieusement dans le succès que vous avez construit, et cela arrivera.

Mais ces derniers temps, ses sujets de discussion ne se limitent pas aux chevaux. Vous pourriez trouver une page ou deux avec de la poésie qui traîne dans sa grange ou sa maison. La poésie de Luc. Il y a quelque temps, un journaliste a vu un poème qu’il avait écrit à sa femme. La dernière ligne : “Tellement belle fille, souris et marche un peu plus lentement quand tu marches à côté de moi.”

Génial. Alors maintenant, le gars peut écrire. Et il y a ceci, à partir d’une appréciation de l’amour des chiens.

“Il a posé sa tête sur mes genoux ce matin comme pour dire / si vous ouvrez votre cœur et votre esprit, je vous montrerai le chemin inconditionnel.”

“C’est un côté de moi auquel la plupart des gens ne s’attendraient pas”, a déclaré Lukas. “La plupart des gens qui me connaissent pensaient que j’étais trop intense et impersonnel pour peut-être m’asseoir et écrire un poème romantique à ma femme. Mais le problème, c’est quand je suis seul, réfléchi, peut-être à cet âge, même si j’ai toujours fait un peu de ça, j’ai des sentiments que je note et ils ont été bien acceptés… La plupart de mes amis, même des amis proches, ne savaient pas ça de moi.”

Mais n’allez pas croire que même si Lukas s’est un peu adouci avec l’âge, il est moins compétitif. Il a toujours une silhouette impressionnante le matin à cheval, et c’est à dessein.

“Vous devez les intimider”, a déclaré Lukas à propos de ses jeunes concurrents. “Ouais, gardez-les intimidés. Ne les laissez jamais sentir que vous vous affaiblissez. Je ne veux pas que ces jeunes pensent une seconde que je commence à être fatigué. Je veux leur botter le cul tous les jours et ils sachez le.”







Route éthérée

Ethereal Road, le cheval de Derby de D. Wayne Lukas, s’entraîne le 23 avril 2022.




Avec Ethereal Road, Lukas sait qu’il faudrait un “pas en avant” pour atteindre la contention.

“Je suis là depuis assez longtemps, j’en ai vu assez pour ne pas avoir d’idées grandioses”, a déclaré Lukas. “Nous devons progresser. Mais j’ai l’impression qu’il est probablement compétitif avec la plupart d’entre eux.”

Avec Secret Oath, il a une pouliche pour qui sa confiance n’est plus un secret. Il l’a courue contre les garçons dans le Derby de l’Arkansas, non pas pour avoir une chance au Derby du Kentucky, mais parce qu’il pensait qu’elle pourrait bien être meilleure qu’eux – et parce qu’il pourrait encore la courir dans le Preakness avec une grande performance dans le Chênes.

Il sait quelque chose sur les pouliches. Il a remporté le Derby avec Winning Colors en 1988, l’une des trois seules pouliches à avoir remporté le Derby. Il a également couru les pouliches Serena’s Song et Althea dans le Derby, et il est à une victoire des Oaks d’égaler le légendaire Woody Stephens pour le record.

“Cela fait 41 ans que je suis ici ou quelque chose comme ça, et je pense que ce sont les meilleurs Oaks que j’ai vus, et j’en ai remporté quatre”, a déclaré Lukas. “C’est l’Oaks la plus difficile que j’ai vue. Cela pourrait être aussi intéressant ou plus intéressant et aussi compétitif que le Derby lui-même. . . . Nous n’avions aucune intention de la faire courir dans le Derby, mile et quart, 20 chevaux Nous courions pour 1,25 million de dollars, et c’était en soi l’incitation. Même si elle avait remporté le Derby de l’Arkansas, nous ne serions pas dans le Derby du Kentucky. Elle a fait trois courses douteuses. Elle a été assez bonne pour en surmonter deux. , et la troisième a bondi et nous a mordus. Elle n’avait pas un ressort souple. …

“Mais c’est une pouliche très, très talentueuse”, a ajouté Lukas. “Vous devez faire attention ici. Je connais cinq autres gars à l’arrière ici qui en ont aussi de bons. … Je l’aime. J’aime son efficacité et son mouvement. La façon dont elle franchit la piste. Elle aime ce circuit, Nous l’avons déjà découvert. Elle est par un cheval sensationnel à Arrogate. J’ai formé sa mère, et j’ai formé sa grand-mère et je sais qu’ils pourraient courir. C’est donc une sorte de scénario hollywoodien à bien des égards, un vieil homme essaie toujours pour le faire.”

Les concurrents de Lukas savent qu’il est sérieux et qu’il ne faut pas le négliger. Il n’entraîne pas le nombre de chevaux qu’il avait l’habitude d’entraîner – mais donnez-lui un bon et il sait quoi en faire. C’est l’une des raisons pour lesquelles Bob Baffert a confié certains de ses chevaux à Lukas pendant le resserrement du calendrier causé par COVID-19.

Et qu’ils sachent que Lukas, derrière ses lunettes de soleil aviateur et son chapeau de cow-boy, a encore un peu d’Hollywood en lui.

Peut-être qu’il capturera un peu plus de matériel pour le Derby Museum ce week-end.

“La réalité s’installe quand je grince et gémis et que j’essaie de sortir du lit le matin”, a déclaré Lukas à Sterling Riggs du WDRB à la fin d’une interview de près de 30 minutes dans son bureau de la grange à Churchill. “Je ne me sens pas vieux. J’ai la chance d’être entouré de jeunes, de gens énergiques et qui réussissent comme vous. Je m’épanouis grâce à cela. Avez-vous déjà remarqué que si vous réunissez trois ou quatre personnes âgées, la première chose qu’ils commencer à parler de leur santé ? Toujours, les personnes âgées parlent de leur santé, le premier sujet, comment vous vous sentez ? Et puis il parle de son opération, elle parle de ses douleurs. Et je ne veux pas m’asseoir avec ces gens, parce que j’ai eu des courbatures. Je veux parler, vous savez, peut-être de ce que l’Université du Kentucky va faire la semaine prochaine et d’un match ou de l’équipe de football de Louisville et est-ce que ce quarterback est bon ? Je veux dire, Je veux être entouré de jeunes. Et je pense que cela me garde jeune et je garde mon personnel jeune.

Une strophe d’un poème de Lukas résume la dernière ligne droite.

Alors aujourd’hui j’aimerai chacun comme s’il était vraiment à moi

car je réalise et sais que je manque de temps !

Jusque-là, ce n’est peut-être pas un coucher de soleil dans lequel Lukas roule, mais un autre virage sous les projecteurs.

Copyright 2022 WDRB Media. Tous les droits sont réservés.

.

Leave a Comment