81 trous en 48 heures ?! La Caroline du Nord est l’endroit idéal pour un marathon de golf

SOUTHERN PINES, NC – Il n’y a jamais de “meilleur” moment pour perdre un club de golf, mais il y a certainement un pire une.

Cette heure est d’environ 9h30 un mardi matin humide en Caroline du Nord, juste au moment où vous faites le tour au Mid Pines Inn and Golf Club. Le soleil vous frappe d’en haut, sapant le sol de l’humidité résiduelle de l’orage de la nuit dernière. Vous (et votre collègue) êtes couverts de sueur, repensant chacune de vos décisions de vie. À chaque pas mouillé, vos pieds – qui sont trempés – ressemblent davantage à des raclettes.

Vous, dans une autre spectaculaire démonstration de sadisme, avez choisi de jouer plus de 80 trous de golf en moins de 48 heures. Vous êtes sur la neuvième zone de départ à Mid Pines – regardant un coup de départ et, bientôt, bon nombre des conditions de jeu court les plus difficiles de la planète Terre – et vous avez perdu votre coin à 60 degrés.

Pendant un moment, vous vous permettez de vous sentir désolé. Alors vous savez mieux. Imaginez Nelly Korda – qui jouera à l’US Women’s Open de l’autre côté de la route – faisant la même chose le jeudi de la semaine du tournoi à Pine Needles. Bien sûr, vous ne pouvez pas ! Elle ne ferait jamais quelque chose d’aussi stupide. Non golfeur professionnel (ou même un amateur sérieux, d’ailleurs) serait pris mort dans une telle erreur irréfléchie.

Enfin, vous ravalez votre fierté et appelez la boutique du pro, qui passe rapidement à l’action à la recherche de votre arme perdue. Après quelques minutes, un homme dans une voiturette de golf apparaît brandissant votre cocheur perdu – et le regard indubitable de la déception paternelle.

La queue rentrée entre vos jambes, vous remerciez le gentilhomme et reprenez votre ronde.

Plus que soixante-douze trous à parcourir.

Les North Carolina Sandhills sont un endroit spécial. Depuis New York, un vol pour Raleigh-Durham vous rapproche, ce qui laisse environ une heure en voiture avant l’apparition des premiers terrains de golf.

Mais quelques pas suffisent pour comprendre pourquoi les architectes ont construit ici des parcours de calibre championnat pendant la majeure partie du siècle dernier. La terre est douce et sablonneuse – parfaite pour construire des terrains de golf – et les ondulations naturelles sont chargées de paille de pin.

Ainsi, lorsque mes patrons ont chargé mon collègue Zephyr Melton et moi de trouver un moyen de mettre en valeur la riche culture golfique de la région, nous leur avons posé une question simple : pourquoi ne pas montrer Allès de ça ?

Rapidement, nous avons élaboré un plan pour voir le meilleur des meilleurs – cinq parcours, tous remarquables, qui valent tous la peine d’être parcourus sur une grande distance et séparés par seulement 20 milles. Nous avions l’intention de jouer Pine Needles, Pinehurst Nos. 2 et 4, The Cradle et, bien sûr, Tobacco Road délicieusement déjanté de Mike Strantz.

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Par:

Zéphyr Melton



Mais nous avons raté de peu Pine Needles. Le design bien-aimé (et vénéré) de Donald Ross (et restauré par Kyle Franz) ne pouvait pas nous accueillir à cause de l’US Women’s Open. Bientôt, les meilleurs joueurs du monde descendraient à Pine Needles avec des objectifs bien plus vertueux : la gloire, l’histoire et la plus grosse bourse de l’histoire du tournoi. Donc, à la place, nous avons ajouté Mid Pines, un autre joyau de Ross/Franz juste de l’autre côté de la rue.

Puis vinrent d’autres mauvaises nouvelles. Avec un délai serré et des contraintes de temps, nous devions ressusciter nos jours «Bethpage Gauntlet» et jouer les cinq parcours… en deux jours.

Vue d’en haut, l’hôte de l’US Women’s Open, Pine Needles, se révèle être un véritable test de championnat.

James Colgan/GOLF

Cher lecteur, je ne m’attends pas à ce que vous ressentiez de la pitié pour moi. J’ai un travail de rêve, qui me « demande » parfois de me rendre dans des endroits pour jouer gratuitement sur des terrains de golf exotiques et célèbres. C’est, je me rends compte, en l’honneur que de nombreuses personnes qui travaillent dur paient de l’argent réel pour faire pendant leur temps libre.

Mais je m’attends à ce que vous trouviez dans votre cœur une once de pitié pour mes pieds. Parce que, que vous soyez sur les plages de sable blanc de Tahiti ou dans la station de métro la plus sale de Manhattan, une ampoule est une ampoule. Et après notre deuxième tour pieds nus de la journée au Cradle, ils se formaient sur les callosités de mes pieds.

Lorsque nous sommes sortis de la brillante création miniature de Gil Hanse et sur le premier tee de son géant de 7 000 mètres, Pinehurst No. 4, je savais que j’allais passer un long après-midi. Sur Non. 4, notre troisième manche du premier jour, Zephyr et moi avons trouvé les pentes « amicales » que Hanse a ajoutées au parcours pour être… décidément moins amicales.

pinehurst no 2 no 4 drapeau

Le meilleur parcours à Pinehurst ? Gil Hanse intervient dans la “bataille” entre Nos. 2 et 4

Par:

James Colgan



Nous nous sommes battus pour traverser le No. 4, qui est aussi amusant et stimulant qu’on le dit si souvent. Finition sur un chaud après-midi avec suffisamment de temps pour se faufiler dans Pinehurst Brewing Co. pour le dîner. Nous nous sommes assis en silence pendant que nous déchirons le porc et la poitrine tendres, massant nos muscles soudainement crampés pendant que nous mangions.

Au moment où 22 heures sonnaient, nous étions déjà tous les deux au lit. Nous avions parcouru 25 000 pas – environ 12 miles – et brûlé plus de 4 000 calories. Et le lendemain matin, on recommencerait.

Nous avons trouvé un bref répit le lendemain matin à Tobacco Road, qui (pour notre plus grand plaisir secret) est une installation réservée aux chariots. Mais ce fut la fin de notre bonne fortune. Dans un souci d’économie d’énergie, nous avons décidé de ne pas nous échauffer, ce qui était à la légère, une erreur spectaculaire.

Jouer à Tobacco Road sans préparation, c’est un peu comme faire des sauts périlleux sans parachute sur le côté d’un avion – c’est fou, stupide et une cause imminente d’autodestruction. Et presque tout cela est dû au parcours de golf, qui ne ressemble à rien d’autre dans le golf.

Le design de Strantz est un voyage psychédélique dans le golf. Les bunkers tirent à des dizaines de mètres dans les airs. Les coups de départ aveugles mènent à des fairways plus larges qu’une autoroute. Les verts, dans certains cas, apparaissent au sens propre plus petit que les timbres-poste. C’est un parcours qu’il faut voir pour le croire, et même alors, vous ne savez pas trop s’il faut faire confiance à vos yeux.

Les greens de Tobacco Road ne ressemblent à rien de ce que vous avez jamais vu.

James Colgan/GOLF

Enfin, nous nous sommes dirigés vers Pinehurst No. 2, l’innombrable hôte du championnat USGA et la tête d’affiche non officielle de la région.

Comme vous l’avez sans doute entendu auparavant, non. 2 est bestial – un test de l’US Open vraiment exigeant (et digne). Ses greens “à dos de tortue” écrasent allègrement les coups d’approche. Ses bunkers sont chassés et Profond. Ses angles et ses rigoles font un effort sérieux, même sur ses trous les plus gérables. Mais à la fin de 63 trous de golf, je me suis retrouvé le plus impressionné par No. jouabilité de 2.

Il est presque impossible de perdre une balle de golf sur No. 2 (croyez-moi – j’ai essayé), et étonnamment facile à faire bogey. Même les pires coups de départ ne sont qu’un coup de poing dans le fairway, et de nombreux par-5 sont accessibles en deux depuis les départs de droite.

Comme pour beaucoup des meilleurs parcours au monde, non. La difficulté de 2 le rend bon, mais sa facilité le rend génial.

Finalement, notre marathon de golf s’est terminé sur le 18e green à Pinehurst No. 2. Il faisait noir maintenant et nos genoux avaient enflé à la taille de boules de bowling.

Nos estomacs grondaient et nos os nous faisaient mal. Nous avions joué 81 trous de golf, marché plus de 23 milles, brûlé plus de 7 000 calories. Il était temps de rentrer à la maison. Ne pas balancer un club de golf. Rester à une distance sûre des North Carolina Sandhills jusqu’à ce que nos voyages nous ramènent ici pour l’US Women’s Open.

Nous étions, bien sûr, épuisés. Mais nous étions aussi étonnés.

“Je ne sais pas si nous avons joué un seul mauvais trou de golf au cours des deux derniers jours”, a déclaré Zephyr alors que nous retournions à l’aéroport.

Lorsque nous avions planifié pour la première fois de nous rendre dans les Sandhills, nous espérions mettre en valeur la riche histoire du golf dans la région. Mais nous avions oublié pourquoi la tapisserie était si grande. Nous avions passé deux jours complets à ne rien faire d’autre qu’à jouer au golf, et nous calme n’avait pas vu toute l’étendue de la zone. Avec mes excuses à Adam Smith, en ce qui concerne les Sandhills, la loi des rendements décroissants ne s’applique pas.

Par-dessus tout, ce est la leçon de notre expérience de marathon de golf. Que le golf dans ce petit morceau de Caroline du Nord est aussi bon que n’importe où dans le monde. Que chaque parcours et chaque trou est mémorable à sa manière très spéciale. Que cette région est le berceau du golf américain – avec des tests de championnat dignes des meilleurs hommes et femmes du monde.

Et oh ouais, que la prochaine fois, nous aurons besoin au moins trois jours.

James Colgan

Éditeur Golf.com

James Colgan est rédacteur en chef adjoint chez GOLF, contribuant des histoires pour le site Web et le magazine sur un large éventail de sujets. Il écrit le Hot Mic, la chronique médiatique hebdomadaire de GOLF, et utilise son expérience de diffusion sur les médias sociaux et les plateformes vidéo de la marque. Diplômé en 2019 de l’Université de Syracuse, James – et évidemment, son jeu de golf – est toujours en train de dégeler après quatre ans dans la neige, période pendant laquelle il s’est fait les dents chez NFL Films, CBS News et Fox Sports. Avant de rejoindre GOLF, James était un récipiendaire d’une bourse de caddie (et un boucleur astucieux) à Long Island, d’où il est originaire.

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