25 BIKES: Children’s Rehabilitation Foundation cherche à réaliser les rêves de vélo des enfants handicapés

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Faire du vélo est souvent considéré comme un rite de passage dans l’enfance. La Children’s Rehabilitation Foundation compte sur la générosité des Manitobains pour soutenir son programme 25 vélos afin d’aider à fournir des vélos spécialisés aux enfants et aux jeunes handicapés de la province afin de permettre aux enfants d’être des enfants.

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“Cette expérience fait partie du fait d’être un enfant”, a déclaré Jane Kidd-Hantscher, directrice générale de la Children’s Rehabilitation Foundation. “Et c’est une chose que je pense que nous tenons pour acquise et il y a tellement d’enfants qui n’ont pas cette opportunité. Nous voulons que tous les enfants qui veulent pouvoir faire cela aient cette opportunité.

“Ces vélos spécialisés pour les enfants vivant avec un handicap (leur) offrent cette chance de faire partie de quelque chose qui est tenu pour acquis.”

Les vélos spécialisés permettent aux enfants ayant une déficience physique ou développementale de participer, comme n’importe qui d’autre, à un mode de vie actif. Pour les jeunes handicapés, un vélo adapté leur permet de participer à des aventures à vélo et de sentir la brise souffler sur leur visage pendant qu’ils roulent, peut-être pour la toute première fois. Les vélos offrent également d’immenses avantages physiques et thérapeutiques, améliorant la force et la coordination.

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“Avant de commencer à ce poste (en juin dernier), je n’avais pas compris pleinement pourquoi ces vélos sont si importants pour le bien-être d’un enfant et l’expérience globale positive qu’ils lui procurent”, a déclaré Kidd-Hantscher. « C’est incroyable de voir les portes qu’ils ouvrent sur le plan personnel avec leurs pairs. C’est assez incroyable ce qu’ils obtiennent en recevant ces vélos.

Les vélos spécialisés sont très coûteux, entre 1 500 $ et 6 500 $ chacun. Plus de 100 000 $ de financement sont nécessaires pour répondre à toutes les demandes de vélos que la Children’s Rehabilitation Foundation a reçues jusqu’à présent cette année, a déclaré Kidd-Hantscher.

“C’est la période occupée de l’année où les thérapeutes qui s’occupent de ces enfants font des demandes (pour des vélos) parce que c’est la période de l’année où ils veulent les conduire”, a-t-elle ajouté. “Certains d’entre eux peuvent être prêts assez rapidement, mais beaucoup d’entre eux prennent quelques mois et parfois même plus pour être construits en raison de la personnalisation requise. Nous aimerions donc pouvoir obtenir autant de financement que possible en un minimum de temps afin de pouvoir passer autant de commandes pour répondre aux demandes que nous avons et amener ces enfants sur ces vélos cet été.

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De nombreux vélos sont utilisés à l’école toute l’année pour aider les enfants ayant des problèmes de mobilité.

“(C’est) une partie très importante du développement de l’enfant et de l’interaction avec son groupe de pairs, puis à la fin de l’école, ces familles ont la possibilité de ramener ces vélos à la maison et de les avoir pour l’été”, a déclaré Kidd-Hantscher. “En été, nous y pensons parce que nous faisons du vélo à l’extérieur, mais c’est vraiment le message clé que ces vélos sont utilisés toute l’année et répondent à une variété de besoins pour ces enfants.”

Pour faire un don à la campagne 25 Bikes, rendez-vous sur 25bikes.com.

gdawkins@postmedia.com

Twitter : @SunGlenDawkins

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